Sejak Kapan Manusia Minum Kopi?


Pada saat ini, kopi telah menjadi minuman terkenal yang dikonsumsi banyak orang di dunia. Bubuk kopi yang halus diseduh air panas, dan menghasilkan minuman yang memberikan cita rasa nikmat. Namun, sebelum abad ke-14, kopi dinikmati tanpa diseduh.

Tanaman kopi pertama diperkirakan tumbuh di suatu daerah bernama Kaffa, sebuah provinsi di Ethiopia. Nama provinsi itu pula yang mungkin dipakai untuk memberi nama kopi. Suku Afrika Timur telah menggunakan buah yang berasal dari pohon kopi selama berabad-abad, tapi bukan sebagai minuman. Mereka memanggang buah kopi di atas panci terbuka, atau memasaknya dengan lemak hewan, dan memakannya.

Sampai kemudian, pada abad ke-14, para pedagang Arab datang ke Kaffa, dan mulai mengenal biji kopi. Mereka kemudian menanam kopi di Yaman. Di situlah orang lalu mulai menyeduh kopi sebagai minuman. Sekitar pertengahan abad ke-15, penggunaan kopi sebagai minuman menyebar ke Makkah, dan dari sana terus menyebar ke Baghdad, Kairo, Damaskus, hingga ke tempat-tempat lain.

Di Kairo, sejak tahun 1511, telah ada kedai kopi. Sementara Eropa Barat baru mengenal kopi pada sekitar tahun 1615.

Hmm… ada yang mau menambahkan?



Read more »

Siapa Nama Asli Hello Kitty?


Hello Kitty adalah karakter kartun terkenal dari Jepang, yang sekilas penampilannya mirip kucing. Tetapi, sebenarnya, Hello Kitty bukan kucing, tapi seorang gadis kecil, meski memiliki kumis mirip kucing. Sanrio, perusahaan Jepang  pemilik merek Hello Kitty, menyatakan, “Hello Kitty adalah gadis kecil yang ceria dan berhati emas. Dia seorang teman, tapi bukan kucing. Dia tidak pernah berjalan dengan empat kaki. Dia berjalan dan duduk seperti makhluk yang memiliki dua kaki.”

Lalu siapa nama asli Hello Kitty? Menurut juru bicara Sanrio, nama asli Hello Kitty adalah Kitty White. Ia lahir di Inggris pada 1 November 1974. Dia memiliki golongan darah A, berzodiak Scorpio, dan biasa dipanggil Kitty.

Kitty memiliki saudara kembar, bernama Minny White, dan mereka tinggal di pinggiran sebuah kota yang tidak disebutkan namanya di London, dengan ayah bernama George dan ibu bernama Maria. Kitty dan keluarganya memiliki kumis mirip kucing serta telinga runcing, dan Kitty memiliki hewan peliharaan kucing bernama Charmmy Kitty.

Kitty dan keluarganya tidak diberi kewarganegaraan tertentu, tetapi dirancang untuk tinggal di Inggris, karena banyak gadis Jepang pada era 70-an yang kagum pada gaya hidup Barat.

Hmm… ada yang mau menambahkan?



Read more »

Negara-negara Paling Berisiko untuk Bisnis


Kondisi politik di suatu negara sangat berpengaruh dalam hal lain. Secara mudah, kondisi politik yang baik menjadikan perekonomian negara ikut stabil, dan itu artinya iklim bisnis akan terjaga, lapangan kerja akan tersedia, orang-orang dapat bekerja dengan baik, dan tingkat kerusuhan atau kejahatan dapat ditekan karena sistem hukum punya wibawa.

Sebaliknya, kondisi politik yang kacau akan berpengaruh sama pada negara bersangkutan. Kondisi politik yang kacau akan berdampak pada kekacauan ekonomi, dan kekacauan ekonomi menjadikan iklim bisnis tidak kondusif. Hasilnya, lapangan kerja menyempit, orang kesulitan mendapat pekerjaan, dan tingkat kerusuhan serta kejahatan cenderung meningkat. Di tengah-tengah situasi semacam itu, korupsi sering kali mewabah, sehingga sistem hukum cenderung sama korupnya.

Karena latar belakang semacam itulah, investor sering kali sangat berhati-hati ketika memilih suatu negara yang akan digunakannya untuk menanam uangnya, untuk membangun atau mengembangkan bisnis. Tanpa stabilitas politik yang terjaga, hampir bisa dipastikan investasi mereka akan sangat berisiko. Karenanya pula, negara-negara yang politiknya kacau sering kali menjadi negara buruk di mata para investor, dan dianggap sebagai negara-negara yang tidak kondusif untuk berbisnis.

Aon Plc, sebuah perusahaan konsultasi manajemen risiko yang berbasis di London, melakukan survei terhadap banyak negara di dunia untuk mengetahui negara-negara mana saja yang dinilai paling berisiko untuk berbisnis. Hasilnya, negara-negara yang menempati peringkat sepuluh teratas adalah negara-negara yang kondisi politiknya kacau, kekerasan dan kerusuhan sering terjadi, serta pemerintahnya cenderung korup. Berikut ini sepuluh teratas negara di dunia yang paling berisiko untuk bisnis.

  
Afghanistan

Membuka bisnis di Afghanistan bisa dibilang mudah, tetapi risikonya sangat besar. Hal itu disebabkan karena sulitnya akses kredit, serta tingkat korupsi di pemerintah yang sangat tinggi. Selain itu, dalam beberapa dekade terakhir, Afghanistan diselimuti konflik kekerasan dan politik yang tinggi, sementara kerusuhan sering terjadi. Karenanya, membuka bisnis di negara ini bisa dibilang sangat berisiko.


Chad
   
Di wilayah Afrika Barat, Chad adalah negara pengeskpor minyak. Namun, karena situasi politik di Afrika mengalami gejolak sejak 2012, harga minyak di sana menjadi sangat mahal, sementara pemerintah Chad harus membayar tunggakan-tunggakan utang negara. Akibatnya, banyak infrastruktur di sana yang tidak memadai, sementara tingkat pendidikan warganya sangat rendah. Kombinasi semua itu sangat berisiko pada dunia bisnis.

   
Republik Kongo
   
Kondisi negara ini bisa dibilang sangat tidak stabil, bukan hanya pada sektor bisnis dan ekonomi, tapi juga politik. Ancaman perang dan kerusuhan bisa terjadi sewaktu-waktu. Selain itu, Republik Kongo tidak memiliki sistem perlindungan investor, yang menjadikan bisnis di negara ini semakin berisiko.

   
Haiti
   
Haiti adalah negeri yang kacau. Tingkat korupsi pemerintahnya sangat tinggi, kekerasan berbau politik terjadi di mana-mana, peraturan tidak dijalankan, sementara perlindungan kepemilikan properti sangat rendah. Membuka bisnis di Haiti sama saja menaiki rollercoaster—harus penuh kewaspadaan, berisiko, tetapi hasilnya belum bisa dipastikan.

   
Iran
   
Di antara negara-negara lain di Timur Tengah, Iran menjadi negara yang paling kacau secara politik. Sistem hukum di sana sangat rendah, dan hal itu menjadikan korupsi tumbuh subur, sementara militer ikut campur dalam bidang ekonomi. Kacaunya politik di Iran juga menjadikan kacaunya sektor lain, khususnya ekonomi. Karenanya, membangun bisnis di Iran sangat berisiko.   


Irak
   
Sepuluh tahun setelah invasi Amerika, kondisi Irak masih belum stabil, bahkan bisa dibilang masih jauh dari stabil. Konflik dan kekerasaan masih sering terjadi, sementara berbagai infrastruktur sangat tidak memadai. Hal itu masih ditambah dengan gagalnya pemerintah Irak menerapkan perubahan hukum yang dapat menarik investasi internasional. Meski Irak memiliki sumber minyak yang menggiurkan, tapi tetap saja berbisnis di sana sangat berisiko.
   

Korea Utara

Korea Utara adalah api dalam sekam. Tampak tenang tapi sebenarnya lebih mirip kandang perang. Rezim negara itu juga mengetatkan hukum serta menerapkan regulasi yang semakin berisiko bagi para investor yang ingin membangun bisnis di sana. Kenyataannya, Korea Utara adalah negara tertutup, dan mereka tidak senang negara lain punya kepentingan di negara mereka.
   

Somalia
   
Di Afrika Timur, Somalia adalah negara terburuk. Situasi politik dan ekonomi negara ini carut marut akibat tidak adanya sistem pemerintahan yang stabil. Ancaman kekerasan bahkan penculikan kerap terjadi, sementara lembaga otoritas seperti kehilangan wewenangnya. Bukan hal baik membangun bisnis di Somalia.
   

Sudan
   
Di wilayah Afrika Tenggara, Sudan adalah negara terbesar. Tetapi negara ini mengalami situasi politik yang kacau, kesenjangan antar etnis, beserta segunung masalah keuangan sejak pertengahan 2011. Kombinasi berbagai masalah itu menjadikan Sudan sebagai negara yang buruk untuk berbisnis.

   
Suriah
   
Konflik dan kekerasan telah menjadi makanan sehari-hari di Suriah, dan hal itu menjadikan kondisi politik sangat rapuh, sementara tingkat ekonomi sangat rendah. Iran dan Rusia memang membantu Suriah untuk menghindari krisis utang, tapi hal itu tidak menjadikan Suriah menjadi negara yang lebih baik, khususnya untuk mengembangkan bisnis.

Hmm… ada yang mau menambahkan?


Read more »

Fakta Menarik Seputar Meksiko


Meksiko adalah negara yang terletak di Amerika Utara, berbatasan dengan Amerika Serikat, Guatemala dan Belize di sebelah tenggara, Samudera Pasifik di barat, dan Teluk Meksiko serta Laut Karibia di sebelah timur. Merupakan negara terbesar ketiga di Amerika Latin, nama Meksiko diambil dari nama ibukotanya, yang berasal dari nama ibukota kuno Aztec, yaitu Mexico-Tenochtitlan. “Mexi” adalah sebagian nama Mexitli, yaitu nama dewa perang, sedangkan “co” bermakna “tempat”, atau “ca” berarti “orang”.

Selama hampir 3.000 tahun, Meksiko menjadi tempat beberapa peradaban maju seperti peradaban Amerindian, Maya, dan Aztec. Kedatangan penjajah Spanyol di bawah pimpinan Hernan Cortés pada awal abad ke-16, dan kemenangan mereka atas kaum Aztec pada 1521, menandai awal era penjajahan di Meksiko sebagai Spanyol Baru.

Pada 15 September 1810, kemerdekaan Meksiko dari Spanyol telah dinyatakan oleh Miguel Hidalgo y Costilla di Dolores, dan itu merupakan titik permulaan peperangan untuk merebut kemerdekaan yang dikenal sebagai Perang Kemerdekaan Meksiko. Perang itu berakhir dengan kemerdekaan pada 1821, dan pembentukan Kekaisaran Meksiko yang Pertama. Berikut ini fakta-fakta menarik lain seputar Meksiko.
  • Nama resmi Meksiko adalah Estados Unidos Mexicanos (Negara Kesatuan Meksiko).
  • Meksiko adalah negara yang memperkenalkan cokelat, jagung, dan chilies, kepada dunia.
  • Meksiko menjadi habitat bagi kelinci yang sangat langka, yang dinamakan kelinci gunung, yang hidup di dekat gunung berapi Meksiko.
  • Kucing liar terbesar di Amerika Utara adalah jaguar, yang berada di hutan selatan Meksiko.
  • Jutaan kupu-kupu raja bermigrasi ke Meksiko setiap tahun dari Amerika dan Kanada, meski penebangan pohon di sana merusak habitatnya.
  • Batas antara Meksiko dan Amerika adalah perbatasan terpanjang kedua di dunia (lebih pendek dari perbatasan antara Amerika dan Kanada).
  • Meksiko berlokasi di “Cincin Api”, yaitu zona gempa dan gunung berapi paling berbahaya di Bumi.
  • Kota Meksiko memiliki titik tertinggi, dan merupakan kota tertua di Amerika Utara. Meksiko juga salah satu kota terbesar di dunia.
  • Kota Meksiko dibangun di atas reruntuhan kota agung Aztec, Tenochtitlán. Karena dibangun di danau, kota itu tenggelam antara 6 sampai 8 inci per tahun akibat tekanan tarikan air.
  • Bendera Meksiko terdiri dari tiga alur vertikal. Alur hijau sebelah kiri menandakan harapan, alur putih di tengah melambangkan kesucian, dan alur merah sebelah kanan melambangkan darah orang Meksiko. Gambar elang yang sedang memakan ular didasarkan pada legenda Suku Aztec.
  • Chihuahua adalah anjing terkecil di dunia, yang dinamai oleh orang Meksiko.
  • Luas Meksiko adalah 756.066 mil persegi, atau hampir tiga kali lebih besar dari Texas.
  • Populasi Meksiko sekitar 110 juta jiwa. Hanya ada sepuluh negara di dunia yang memiliki populasi lebih besar dari Meksiko.
  • Meksiko terdiri dari 31 negeri atau estados, dan Daerah Persekutuan Meksiko atau Distrito Federal. Kawasan Metropolitan Kota Meksiko, termasuk Daerah Persekutuan dan kawasan perbatasannya, merupakan kota berpenduduk paling padat di dunia.
  • Meksiko adalah negara terbesar ke-14 di dunia, berdasarkan luas wilayah.
  • Topografi Meksiko terdiri dari jajaran pegunungan, di antaranya Sierra Madre Occidental di bagian barat, Sierra Madre Oriental di timur, Cordillera Neovolcánica di tengah, dan Sierra Madre del Sur di selatan; dataran rendah kebanyakan sepanjang pesisir dan di Semenanjung Yucatan.
  • Orang Meksiko modern adalah perpaduan unik dari banyak peradaban kuno, yang terdiri dari Olmec, Zapotec, Toltec, Maya, Aztec, Inca, Afrika, Prancis, dan Spanyol.
  • Peradaban besar pertama di Meksiko adalah Olmec (1400-300 SM) yang mendirikan banyak kota di sepanjang pantai Meksiko.
  • Peradaban Zapotec (600 SM-800 M) membangun kota-kota besar di sepanjang Meksiko selatan, dan menciptakan sistem tulisan pertama di Amerika.
  • Senjata Suku Maya yang luar biasa adalah “bom hornet”, yang berupa selongsong hornet murni yang dilemparkan ke musuh selama pertempuran.
  • Pada abad ke-14, sekelompok Chichmeca (prajurit pengembara) yang dinamakan Suku Aztec (orang Meksiko) menetap di Meksiko, dan mereka melihat elang (melambangkan matahari) bertengger di pohon kaktus (simbol jiwa) sedang mencengkeram ular (simbol tanah Quetzalcoatl), sebuah gambar yang sekarang dilukiskan dalam bendera Meksiko.
  • Ular sering kali muncul dalam mitologi Meksiko, mulai dari ular Kukulcan, yang dianggap dewa yang dapat membangun sisi piramida Chichen Itza, sampai ular dewa Quetzalcoatl.
  • Suku Aztec mengadopsi pengorbanan manusia dari budaya permulaan (seperti Suku Olmec), karena mereka percaya alam semesta akan berakhir dan matahari akan berhenti bergerak tanpa darah manusia. Ada banyak patung dewa kuno yang menjulurkan lidahnya, seperti Huitzilopochtli, yang mungkin menjadi pertanda yang menegaskan kehausannya terhadap darah.
  • Selama pengorbanan manusia Suku Aztec, lima pendeta—kadang-kadang dengan wajah dicat warna berbeda-beda—memegang tangan dan kaki korban. Jantung, menunjuk pada “buah kaktus elang yang indah”, dipotong dari korban hidup dan dibakar dengan api di candi.
  • Kulit dan batu pisau ritual Suku Aztec menyimbolkan wajah dewa-dewa yang dijadikan tujuan pengorbanan. Mereka akan mengorbankan 10.000 sampai 500.000 korban per tahun. Di bawah undang-undang Montezuma II, ada 12.000 korban dipersembahkan dalam sehari.
  • Suku Aztec memainkan permainan bola ritual yang disebut “tlachtli”, dan yang kalah akan dijadikan korban untuk para dewa.
  • Ketika sang penakluk dari Spanyol, Hernan Cortés, tiba pada 1519, Suku Aztec yakin dia adalah dewa mereka yang kembali, yaitu Quetzalcoatl, lalu mereka menyajikan minuman untuk para dewa, yakni cokelat panas.
  • Keturunan Suku Aztec berbicara dalam bahasa Aztec yang disebut Nahuatl. Banyak dari kata-katanya, terutama untuk jenis makanan, masuk ke dalam bahasa Inggris, seperti tomat (tomatl), cokelat (chocolatl), dan alpukat (ahuacatl).
  • Hernan Cortés mempunyai kekasih penduduk pribumi dan seorang penerjemah, yaitu Marina (La Malinche). Dia memberikan anak pertama, yang dianggap sebagai mestizo pertama (Indian-Spanyol).
  • Sekitar 60 persen populasi Meksiko modern adalah mestizo (Indian-Spanyol), 30 persen adalah Indian atau didomninasi oleh Indian, 9 persen bangsa Kaukasia, dan 1 persen bangsa lainnya.
  • Creol adalah keturunan orang Spanyol yang pertama kali tiba di Meksiko. Sekarang mereka menjadi nama populasi kecil Meksiko, yaitu bangsa Eropa Kaukasia, Amerika, dan Kanada.
  • Meksiko hidup di bawah kontrol Spanyol selama hampir 300 tahun, sampai penduduk Meksiko yang dipimpin seorang pendeta bernama Bapa Hidalgo bangkit melawan Spanyol pada 16 September 1810. Hidalgo dianggap sebagai bapak modern Meksiko, dan kemerdekaan Meksiko dirayakan pada 15-16 September.
  • Para penjajah Spanyol membawa olahraga adu manusia-banteng (bullfighting) ke Meksiko, yang sekarang menjadi olahraga nasional Meksiko. Olahraga adu manusia-banteng diadakan pada bulan November, dan Plaza Meksiko adalah arena banteng terbesar di dunia.
  • Meski adu banteng-manusia adalah olahraga nasional Meksiko, tetapi sepakbola sekarang lebih terkenal di sana.
  • Ada lebih dari 50 bahasa pribumi yang masih digunakan di pedesaan, tetapi bahasa Spanyol adalah bahasa nasional Meksiko. Kenyataan itu menjadikan Meksiko sebagai negara dengan penduduk berbahasa Spanyol terbanyak di dunia.
  • Texas adalah provinsi Meksiko yang mendeklarasikan kemerdekaan dari Meksiko pada 1836, yang berakibat perang dengan Amerika (1836-1838).
  • Pada 1910, di bawah pimpinan Emiliano Zapata dan Pancho Villa, petani Meksiko memberontak melawan kediktatoran Porfirio Díaz untuk memperoleh persamaan dan tanah. Perang sipil tersebut berlangsung selama 10 tahun, dan menewaskan lebih dari satu juta orang.
  • Sebelum tahun 1958, kaum wanita tidak dapat ambil bagian dalam pemilihan presiden di Meksiko. Namun, kaum wanita berperan penting dalam revolusi tahun 1910, bertindak sebagai mata-mata, penyelundup senjata, dan soldaderas atau tentara.
  • Pada 1994, sekelompok petani Meksiko memanggil Zapatistas (diambil dari nama Emiliano Zapata) dan memulai pemberontakan lain untuk mengangkat isu perbedaan antara yang kaya dan miskin.
  • Pendidikan di Meksiko dibagi menurut kelas sosial. Para pelajar dari keluarga kaya belajar di sekolah swasta yang lengkap dengan berbagai kemudahan serta bahan rujukan, sementara anak dari golongan miskin biasanya tidak mampu bersekolah, atau bersekolah dengan serba kekurangan.
  • Kaum yang paling terpinggirkan di Meksiko adalah kaum Indian. Pada 1990, diperkirakan lebih 40 persen penduduk Indian berusia lima belas tahun ke atas tidak bisa membaca. Kenyataan itu telah mewujudkan jurang pendidikan yang kentara di kalangan rakyat Meksiko.
  • Antara dasawarsa 1940-an dan 1980-an, Meksiko mengalami pertumbuhan ekonomi yang sangat pesat, tetapi ambruk akibat pinjaman yang berlebihan. Pada 1980-an, negara ini dilanda inflasi, tetapi pulih pada 1990, saat bergabung dengan NAFTA.
  • Asosiasi Perdagangan Bebas Atlantik Utara (NAFTA) didirikan pada 1994 untuk mendorong perdagangan di antara Amerika, Kanada, dan Meksiko. Tetapi NAFTA gagal mengangkat Meksiko keluar dari kemiskinan akibat kiris ekonomi berulang di Meksiko, sistem pendidikan umum yang lemah, korupsi pemerintahan, dan ketidakmampuan Meksiko menerapkan aturan hukum.
  • Meksiko kaya dengan minyak bumi, dan pernah menjadi negara terbesar ke-10 penghasil minyak bumi di dunia.
  • Meksiko merupakan pengekspor perak yang terpenting di dunia.
  • Aktor Anthony Quinn adalah aktor Meksiko pertama yang memenangkan Academy Award, yang berperan dalam film Viva Zapata pada 1952.
  • Piramida Chichen Itza di Meksiko adalah satu dari Tujuh Keajaiban Baru di dunia.

Hmm… ada yang mau menambahkan?


Read more »

Mengapa Semut Menyukai Makanan Manis?


Salah satu pepatah terkenal menyatakan, ada gula ada semut. Kenyataannya, semut memang terlihat sangat menyukai makanan yang manis-manis. Kapan pun kita menjatuhkan makanan manis, semisal remah roti, hampir bisa dipastikan semut-semut akan segera merubungnya. Begitu pula kalau minuman manis kita tumpah, kawanan semut juga akan segera mendatangi.

Mengapa semut menyukai makanan manis? Semut termasuk serangga yang sangat aktif. Karenanya, mereka membutuhkan zat gula yang bisa dengan mudah diubah menjadi energi untuk menunjang aktivitasnya. Radar mereka sangat sensitif dalam menemukan tempat-tempat yang terdapat sumber glukosa/fruktosa yang terdapat dalam makanan manis, yang sangat dibutuhkan tubuh mereka.

Meski begitu, semut tidak hanya menyukai makanan yang manis saja. Mereka juga sering terlihat mengerubungi bangkai serangga, tumbuh-tumbuhan, atau makanan lainnya. Hal itu karena tubuh semut juga membutuhkan zat-zat lain sebagai pelengkap yang juga diperlukan tubuh mereka.

Hmm… ada yang mau menambahkan?


Read more »